De werkloze hoogspringer Stijn Stroobants was een van de schaarse lichtpunten bij de Europabeker in Noorwegen. De Zaventemnaar sprong 2,26m, een pr. Zijn coach ziet hem weldra 2,30m springen, goed voor het WK. 'En dan zwijg ik niet meer', waarschuwt hij.

'Ik ben niet meegereisd', zegt Michel Boels, coach van de voormalige profatleet bij Atletiek Vlaanderen. 'Hij moest zijn plan trekken. En hij kan dat. Hij wilde ook geen begeleiding van zijn ex-trainer, die wel aanwezig was. Stijn Stroobants is veel rijper geworden.''

'Ik heb altijd gezegd dat hij van de zomer 2,30m zou springen', klinkt het optimistisch. 'Hij heeft zijn piek nog niet bereikt. Als het weer slecht is, springt hij op zekerheid. Zaterdag in Sofia, zijn volgende competitie, wordt het waarschijnlijk goed weer. Dan zit een nieuwe recordverbetering er in. Ook zijn echtgenote Svetlana (Bolshakova, de hink-stapspringster, red.) is er bij. Ook van haar verwacht ik een recordverbetering. Ze sprong dit jaar al 14,27m, maar wel met een minimum aantal pogingen. Als ze wat voelde, liet ik haar meteen ophouden.'

'Maar terug naar Stijn. Ik zag dat hij voor anderhalve maand al klaar was om te doen wat hij nu in Bergen heeft gedaan. Hij had nog een lichamelijk probleempje, maar dat heeft de arts goed opgelost. Hij is zeer sterk op dit ogenblik.'Stroobants had in Bergen geen probleem met de nieuwe regel dat de atleet er reeds na vier nulsprongen uitligt. Zelfverzekerd begon hij op 2,10m, sprong vervolgens over 2,15, 2,20 en 2,23m, een eerste persoonlijk record in openlucht, telkens van de eerste keer. Ook bij 2,26m, wat zijn absoluut record betekent (Stroobants sprong in zaal al over 2,25m, red.), klaarde hij bij de eerste poging. De missers kwamen er pas bij 2,29m. 'Ik deed even goed als mijn trainer Marc Borra. Ik kom met hem op de tweede plaats aller tijden. Alleen Eddy Annys sprong met 2,36m hoger', glundert de 25-jarige atleet van Sparta Vilvoorde.'Als hij de WK-limiet springt, organiseer ik een persconferentie', pikt Michel Boels gedecideerd in. 'Dan wil ik het hebben over het profcontract dat hem ten onrechte afgenomen werd. Verleden jaar sukkelde hij het hele jaar met een blessure. Op het einde van het seizoen klaarde hij in Nederland een hoogte van 2,22m, en toch mocht hij gaan stempelen. Aan de winter is hij sterk begonnen. In Boekarest overschreed hij meteen 2,25m. Jammer genoeg was het snel afgelopen. Tijdens Flanders Indoor sloeg hij zijn voet om.''Ik heb twee jaar mijn mond gehouden', windt Boels zich op. 'Omdat ik al die tijd met geblesseerden zat. Svetlana kreeg haar profcontract terug, maar als F-atlete heeft ze recht op een budget van amper 1.000 euro, terwijl de 4x100m vrouwen maar blijven aanmodderen. De roes van Peking is uitgewerkt. Zonder hun boegbeeld Kim Gevaert kunnen ze het niet. Elodie Ouedraogo is haar boezemvriendin en haar drive kwijt. Ik zie ze dit jaar nog stoppen. Ze sukkelt van de ene blessure in de andere en ze is niet meer gemotiveerd. Als men Frauke Penen naar Berlijn kan meesturen, moet ook Stijn mee. Patrick Bosschaert (trainer van speerwerper Tom Goyvaerts), Marc Borra en ik worden als trainers zwaar onderschat. Er zijn in ons land nog andere trainers dan Wim Van de Ven.'

Erik Gyselinck